Cáncer de vejiga

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¿Qué es cáncer de vejiga?
Cáncer de vejiga comienza cuando las células de la vejiga urinaria comienzan a crecer descontroladamente. Como desarrollan más las células cancerosas, pueden formar un tumor y diseminarse a otras áreas del cuerpo. (Para saber más sobre cómo cánceres iniciar y propagaron, véase ¿qué es cáncer?)

La vejiga es un órgano hueco en la pelvis con paredes musculares flexibles. Su función principal es almacenar orina antes de que salga del cuerpo. La orina es hecha por los riñones y luego es llevada a la vejiga a través de tubos llamados uréteres. Al orinar, contraen los músculos de la vejiga y orina es forzada a salir de la vejiga a través de un tubo llamado la uretra.

Cáncer de vejiga

Inicio y propagación del cáncer de vejiga

La pared de la vejiga tiene varias capas, que se componen de diferentes tipos de células (ver ¿cómo se representa el cáncer de vejiga? para obtener descripciones de las distintas capas).

La mayoría de cánceres de vejiga comienzan en el revestimiento más interno de la vejiga, que se llama el urotelio o epitelio de transición. A medida que el cáncer crece en o a través de las otras capas en la pared de la vejiga, llega a ser más avanzado y pueden ser más difíciles de tratar.

Con el tiempo, el cáncer puede crecer fuera de la vejiga y en estructuras cercanas. Se puede diseminar a los ganglios linfáticos cercanos o hasta otras partes del cuerpo. (Si se extiende el cáncer de vejiga, a menudo va primero a los ganglios linfáticos distantes, los huesos, los pulmones o el hígado.)

Tipos de cáncer de vejiga

Varios tipos de cáncer pueden comenzar en la vejiga.

Carcinoma urotelial (carcinoma de células transicionales)

Carcinoma urotelial, carcinoma de células transicionales también conocido como (TCC), es por lejos el más común tipo de cáncer de vejiga. De hecho, si tiene que usted tiene cáncer de vejiga es casi seguro que un carcinoma urotelial. Estos cánceres comienzan en las células uroteliales que recubren el interior de la vejiga.

Células uroteliales línea también de otras partes del tracto urinario, como la parte del riñón que conecta con el uréter (llamada la pelvis renal), los uréteres y la uretra. Pacientes con cáncer de vejiga a veces tienen otros tumores en estos lugares, por lo que todo el tracto urinario por tumores.

Invasiva frente a cáncer de vejiga no invasivo

Los cánceres de vejiga se describen a menudo basado en cuánto han invadido en la pared de la vejiga:

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Cánceres no invasivos son todavía en la capa interna de células (epitelio transicional) pero no han crecido en las capas más profundas.
Los canceres invasores han crecido en las capas más profundas de la pared de la vejiga. Estos cánceres son más propensos a propagar y son más difíciles de tratar.
Un cáncer de vejiga también puede ser descrito como superficial o no músculo invasivo. Estos términos incluyen tumores no invasivos, así como cualquier tumores invasivos que no han crecido en la capa muscular principal de la vejiga.

Papilar versus cáncer plano

Los cánceres de vejiga también se dividen en 2 subtipos, papilares y planos, basado en cómo crecen (ver imagen de arriba).

Carcinomas papilares crecen en delgado, dedo-como proyecciones de la superficie interna de la vejiga hacia el centro hueco. Los tumores papilares crecen a menudo hacia el centro de la vejiga sin crecer en las capas más profundas de la vejiga. Estos tumores se llaman cánceres papilares no invasivos. Muy bajo grado (crecimiento lento), cáncer papilar no invasivo se denomina neoplasia urotelial papilar de potencial maligno bajo (PUNLMP) y tiende a tener un muy buen resultado.
Los carcinomas planos no crecen hacia la parte hueca de la vejiga en todo. Si un tumor plano es solamente en la capa interna de células de la vejiga, se conoce como un carcinoma plano no invasivo o un carcinoma plano in situ (CIS).
Si un tumor papilar o plano crece en capas más profundas de la vejiga, se denomina un urotelial invasivo (o células transicionales) carcinoma.

Otros cánceres que empiezan en la vejiga

Otros tipos de cáncer pueden comenzar en la vejiga, pero estos son mucho menos comunes de cáncer urotelial (células transicionales).

Carcinoma de células escamosas: en los Estados Unidos, sólo alrededor del 1% a 2% de los cánceres de vejiga son carcinomas de células escamosas. Bajo el microscopio, las células se parecen mucho las células planas que se encuentran en la superficie de la piel. Casi todos los carcinomas epidermoides son invasivos.

Adenocarcinoma: Sólo un 1% de los cánceres de vejiga son adenocarcinomas. Las células de cáncer tienen mucho en común con la glándula formando células de cánceres de colon. Casi todos los adenocarcinomas de la vejiga son invasivos.

Carcinoma de células pequeñas: menos de 1% de los cánceres de vejiga son carcinomas de células pequeñas, que comienzan en células nerviosas llamadas células neuroendocrinas. Estos cánceres suelen crecen rápidamente y por lo general necesitan ser tratados con quimioterapia como la que usa para el carcinoma de células pequeñas del pulmón.

Sarcoma: Los Sarcomas comienzan en las células del músculo de la vejiga, pero son raros. Puede encontrar más información sobre sarcomas en Sarcoma – cáncer de tejidos blandos adultos y rabdomiosarcoma.

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